史海撷趣:中国古代的诗歌外交

在两千五六百年前,我国出现了第一部灿若明星的诗歌总集《诗经》。《诗经》分为风、雅、颂三个部分,风是各地方的民间歌谣;雅是写政事兴废的作品;颂是歌颂君王功德和祈求神祇赐福的诗篇。《诗经》总共三百零五首,其中大部分是人民的创作,小部分是贵族的制作。

古代贵族阶级很重视诗学,把诗与礼、乐并列。他们学诗有实用的目的,除了讽谏、歌颂和典礼的需要外,还常常借诗言志、引诗为证、以乐歌相语,也就是用诗来表情达意。

春秋列国还有不少在外交场合借赋诗表达意向的例子。有时只用来酬酢,有时则完全借诗句来进行外交活动。在《左传.文公十三年》中就记载着这样一段故事。

春秋时期,邦国林立,各自为了争当霸主,呈现出复杂的政治局面。鲁文公十三年是公元六三八年的事情。当时地处山西的晋国通过经济、军制的改革,逐渐强盛起来,它企图战败另一个强国楚国,从而达到称霸的目的。

而地处河南荥阳一带的郑国是个小国,它很怕晋国吞并它。这时,郑国的国君与地处山东的鲁国国君鲁文公相会在棐这个地方。郑君想和晋国修好,但要找一个说客,他希望鲁君到晋国去为他说说情。

那天晚上举行宴会,席间,郑国大夫子家(即公子归生)先赋了《诗经》中《小雅.鸿雁》这首诗。这首诗的第一章是这样的:鸿雁于飞,肃肃其羽。子之于征,劬劳于野。爰及矜人,哀此鳏寡。

这首诗写侯伯哀恤鳏寡的征劳之苦,是一首反对统治者强征徭役的诗。子之就是指被征服役的人,劬劳指艰苦的劳动,矜人意思是可怜人。在荒凉的原野上,鸿雁沙沙地拍着翅膀飞向远方,人们却在服繁重的劳役,连鳏夫、寡妇也不例外,像牛马一样在田野里干活。

子家赋这首诗是取侯伯能哀恤鳏寡劬劳于野的意思,暗示郑国寡弱,希望鲁文公体恤他们,为他们去晋国说情。

子家赋完鸿雁诗,鲁国大夫季文子说:“寡君未免于此。”并即答赋了一首《小雅.四月》。这首诗的一二两章是:四月维夏,六月徂暑。先祖匪人,胡宁忍予。秋日凄凄,百卉具腓。乱离瘼矣,爰其适归。

这是一个丈夫历述自己行役、忧乱、遭祸、思隐种种复杂心情的诗歌,诗中说四月已是夏天,六月进入了盛暑,先祖不是他人,怎么能忍心让我受苦。秋天凉风凄凄,百草都枯萎了,乱离忧伤缠着人,哪里是我们的归途?

这首诗共有八章,从夏日远行,触及心中隐痛,埋怨祖先不能默佑。季文子赋这首诗是取行役窬时,思归祭祀的意思,就是说我鲁国亦有微弱之忧,婉言拒绝郑国的要求。

接着,子家又赋了《墉风.载驰》一诗的第四章:我行其野,芃芃其麦。控于大邦,谁因谁极。

这首诗写卫国被狄人破灭以后,由于宋国的帮助,遗民们在漕邑立了卫戴公为新的国君。戴公的妹妹许穆公夫人为了卫国的安全向大国发出求援。这几句是说,我走在祖国的原野上,一片碧绿茂盛的麦田,我要把国难向大国倾诉,希望他们急人所难前来救援。这里子家取其小国有难,盼望大国救助的意思,再次请求鲁国帮助。

这时季文子答赋了《采薇》的第四章:彼尔维何?维常之华。彼路斯何?君子之车。戎车既驾,四牡业业。岂敢定居,一月三捷。

这是一首写戍边兵士的诗,前面写将士远别家室,历久不还;这一章写将帅车马服饰之盛和戍卒不敢安居之劳。路边开遍美丽的棠棣花,四匹公马拉着高大的兵车,然而为了战斗,岂敢安然住下,一个月中转移了三趟。季文子取其“岂敢定居”的意思,表示允诺了郑国的请求,愿为郑国奔走。

于是,这场交涉宣告成功,郑君拜谢鲁君,鲁君答拜郑君。这一场外交谈判不用普通的语言,而是全借赋诗来表达自己的意思,真是典型的“诗歌外交”。

从这个饶有趣味的故事,我们可以清楚地看到《诗经》在春秋时代流传和影响之深广,诗在当时生活中用途之广泛。孔子所说“不学诗,无以言”,确是当时情况的真实反映。

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